Succès de la mission percée Starshot à Proxima b peut être plus important que nous pensons

Planète Proxima b, qui est situé dans l'un des plus proches de nos systèmes solaires, est devenu un objectif réalisable du projet Percée Starshot. Nous ne savons pas si cette « star shot » montrera une planète propice à l'établissement humain, mais il est certainement nécessaire pour nous de développer notre propre système solaire.

Succès de la mission percée Starshot à Proxima b peut être plus important que nous pensons

Détection Proxima b

En Août 2016, les scientifiques ont découvert une planète potentiellement habitable la taille de la Terre, qui tourne autour du plus proche voisin stellaire du Soleil: Proxima Centauri. Cela signifie que Proxima b est situé à une distance de 4, 2 années-lumière de nous. Les scientifiques ont essayé de creuser plus d'informations sur cette planète, et nous espérons que le télescope James Webb nous donnera un meilleur look. Cependant, le vaisseau spatial envoyé à la planète, pourrait recueillir suffisamment de données pour montrer que la planète peut supporter la vie - ou prend déjà en charge.

Peu de temps avant a été trouvé Proxima b, un groupe de scientifiques et hommes d'affaires a pris les premières mesures en vue d'envoyer des gens au système Alpha Centauri, indiquant le projet Percée Starshot. Ce projet international, qui est financé par l'investisseur russe Yuri Milner à hauteur de 100 millions $, devrait accélérer considérablement la recherche et le développement de la sonde spatiale durable adapté pour Voyage interstellaire. Ouverture Proxima b disponible réalisable, mais toujours difficile d'un point de vue de l'ingénierie de la cible. Pour atteindre Proxima b dans un seul scientifique classique, la sonde doit se déplacer à une vitesse égale à un cinquième de la vitesse de la lumière ou moins. Puis, en passant par le système Proxima à une vitesse de 60.000 kilomètres par seconde, il est nécessaire de recueillir des données utiles et de les transmettre sur quatre années-lumière à la Terre.

La première étape importante - pour disperser la sonde à une vitesse suffisamment élevée. fusées classiques ne peuvent pas stocker suffisamment de carburant pour atteindre la vitesse cible, donc Starshot utilisera la lumière laser. Correction réseau laser 100 gigawatts Terre va générer un faisceau, en poussant une petite sonde voile après missiles conventionnels le sortir de l'atmosphère.

Succès de la mission percée Starshot à Proxima b peut être plus important que nous pensons

Le plus grand risque de collision représente des particules interstellaires et les rayons cosmiques. Starshot espère protéger le navire, couvrant le bord d'attaque d'un matériau millimètre à haute résistance tels que le cuivre au béryllium. Pour faire en sorte que la sonde ne sera pas descendre cours et ne pas compromettre la mission, il sera équipé d'un pilote sous la forme d'AI.

Les scientifiques espèrent faire fonctionner la machine en 2040, puis attendre 20 ans en 2060 à bord dispositif Starshot ordinateur doit se réveiller, vérifier avec la Terre, assurez-vous que les approches de Proxima Centauri, et se préparer à survols.

Un pas de géant

La plus haute priorité pour la machine - une image qui montre un désert ou une planète verte floraison. Elle montre également des caractéristiques importantes, telles que des cratères et des montagnes. Et spectromètre embarqué peut rechercher des molécules qui parlent de la vie, comme le méthane, l'oxygène et des hydrocarbures plus complexes. Les outils peuvent également sonde l'atmosphère (si elle est), et de mesurer le champ magnétique de la planète. Proxima b, ainsi que toute autre planète extrasolaire, sûrement nous préparer quelques surprises. En plus de tout cela, les partisans de la mission Starshot voir son succès potentiel est plus que les données d'un nouveau monde - il marquera la sortie de l'humanité à un nouveau niveau de réussite. « Je vois l'occasion Starshot pour le développement », a déclaré Kelvin Long, membre du comité directeur du projet. «C'est comme aller sur la lune. »

En d'autres termes, le succès Starshot nous donnera une nouvelle série de fonctionnalités qui transformeront l'étude du système solaire d'un rêve dans une routine. Par exemple, un réseau de laser, qui est parlée dans Starshot, peut envoyer des sondes partout dans notre système solaire en quelques jours et faire des voyages dans l'espace pour une semaine ou deux.

« Comment livrer un paquet d'Amazon un jour sur Mars? » - dit Philip astrophysicienne Lubin, qui est également membre du conseil d'administration du projet. « Ceci est une possibilité radicale que nous pourrions explorer. »